El muñeco Pepito, personaje amado por los salteños y animador indiscutido de cuatro generaciones, cumple hoy 17 de abril, 60 años de trayectoria. Dedicó su vida a los que menos tienen con un lema que lo caracteriza: "Que cada niño tenga un juguete y cada anciano una atención".

Este singular personaje comparte su vida junto a Rodolfo Aredes, su padre artístico inseparable. Un personaje que caló muy hondo en los corazones de quienes lo conocieron desde que nació el 17 de abril de 1956.

Rodolfo Aredes, su padre, el ventrílocuo logró darle, a pesar de su apariencia frágil, magnanimidad y fuerza de carácter hasta convertirlo en casi humano. Con el pasar de los años, se ha convertido en un héroe casi siempre listo para acudir en ayuda de los débiles y ponerle palabras al silencio del pueblo. Su personalidad, si los muñecos pueden tenerla, se ha impuesto al punto de merecer el cariño y respeto de grandes y chicos. Estuvo presente en cuantas campañas solidarias hubiera y cuatro generaciones de niños lo tuvieron un sus cumpleaños. Su actividad solidaria es un ejemplo a seguir. Viajó por toda la provincia en busca de los que más necesitan en zonas desfavorables e inhóspitas llevando alegría a los niños y lugareños.

En 1982 junto a José Issa, Pedro Betella, Luis Chávez Rodolfo Aredes, Ricardo Martínez y Tomas Mena "Tombolito", crearon la Asociación sin fines de lucro "La Legión del Silencio" con el lema: "Hacer el bien sin hacer ruido".

En una entrevista con El Tribuno, Rodolfo Aredes repasó su vida junto al muñeco Pepito.

¿Cuántos años cumplirá Pepito?
Cumplirá 60 años, pero él siempre se caracterizó por ser un niño que lo llevó a ganarse el corazón de grandes y chicos que ven en él un ser que, sin pelos en la lengua, es capaz de asumir cualquier situación y hacer reproches hasta el funcionario más alto o al personaje del lugar de donde actúa.

¿Cómo nació?
Pepito fue moldeado en Puerto del Callao, Perú, por manos de Abraham Guiter. El artesano de ese país cumplió un sueño irrealizable; ver una obra suya hablar, fue el 17 de abril de 1956. Así llegó de la mano de su creador natural a su padre espiritual que soy yo; y con una modesta valija de cuero fue suficiente para recorrer el país y parte del mundo dejando sus sanas ocurrencias, para el asombro de los niños que no pueden creer lo que están viviendo: "Ver a un muñeco hablar".

¿Pepito cuando sale a escena se puede decir que se agranda?
En realidad se agiganta en la escena y rápidamente la gente se siente identificada con él. Su propia y singular creatividad hace que yo pierda el control de la situación y él pase al primer plano.

¿Cuando Pepito comienza a hablar, mucha gente regresa a su niñez?
Si claro, la gente retrocede en el tiempo sintiéndose niño otra vez despertando imágenes de sus vidas.

¿Qué me puede decir sobre la solidaridad de Pepito?
Su trabajo solidario lo llevo a ser integrante de la vida diaria de todo un pueblo y formar parte del folclore salteño.

¿En qué lugares ha estado?
Principalmente en todas las escuelas del interior de la provincia y en lugares inhóspitos de zonas desfavorables.

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